Portugal is een land dat nog steeds zijn eigen druivenrassen gebruikt.

Buiten dit land heeft men soms nog nooit van deze druiven gehoord.
Wereldse druiven gebruikt men haast niet. Er zijn zo'n 250.000 hectare
beplant met ongeveer 500 druiven-rassen. De techniek is de laatste 10 a
20 jaar verbeterd, waardoor de wijnen aan "fijnheid" winnen. Toch behouden ze hun eigen karakter.

Het noordelijke gedeelte van Portugal is nat en koel, met strenge winters en hete zomers.In het zuiden is het vaak droog en warm.

De 9 voornaamste wijnstreken van Noord naar Zuid zijn;

Minho (Vinho Verde),
Tras-O-Montes (Port en Dourowijnen),
Beiras (Dao en Bairrada),
Estremadura,
Ribatejo,
Terras do Sado
(Setubal en Palmela),
Alentejo,
Algarve,
Madeira en de Azoren.

Deze landstreken bieden samen 33 VQPRD (Vinhos de Qualidade Produzidos em Regioes Determinadas).

Er zijn 32 herkomst-benamingen. van hoog naar laag zijn dit;

DOC (Denominacao de Origem Controlada). 'Reserva wijnen' hebben een langere rijping en zijn wat beter van kwaliteit.

IPR (Indicacao de Proviniencia Regulamentada).

De streekwijn (Vinho Regional).

En tenslotte de tafelwijn (Vinho de Mesa).

Vinho Verde wordt gemaakt om jong te drinken.

De kwaliteitsverschillen tussen de herkomst-benamingen zijn tegenwoordig niet zo groot. Let vooral op de maker en de gebruikte druiven. Deze vertellen ons iets over de stijl en de kwaliteit.

Madeira staat vooral bekend om zijn versterkte wijnen.
-------
Met dank aan L. Charlier voor de informatie.